¿Qué es el vih o hiv?

Es un virus que invade las células de defensa del organismo, destruyéndolas progresivamente. VIH
significa: virus de inmunodeficiencia humana.

¿Cómo se transmite el virus?
Existen tres formas a través de las cuales el VIH puede transmitirse:
• Durante relaciones sexuales vaginales, anales y orales sin preservativo: por el contacto directo
de las mucosas con fluidos sexuales (secreciones vaginales, semen o fluidos preseminales) o
sangre.
• A través de un contacto sanguíneo: por compartir agujas, jeringas, canutos o pipas para fumar
paco. Existe también la probabilidad de transmisión al compartir cepillos de dientes, hojas de
afeitar, etcétera, e incluso otros instrumentos usados para perforar la piel (agujas de acupuntura,
de tatuajes, piercings, etc.) que no hayan sido previamente desinfectados o esterilizados.
• Si una mujer embarazada tiene VIH: el virus puede pasar al bebé durante el embarazo, el parto o
la lactancia.

¿Cómo se previene?
Usando preservativo y/o campo de látex en todas las relaciones sexuales (orales, anales y
vaginales). No compartiendo elementos cortopunzantes como agujas, jeringas, máquinas de
afeitar o canutos.
Si la mujer embarazada tiene VIH puede seguir un tratamiento para evitar la transmisión al bebé.
Es recomendable que no amamante porque el virus se transmite por la leche materna.

¿Cómo y cuándo se detecta el VIH?
Cuando el virus entra en el cuerpo es reconocido como intruso y el sistema inmunológico o
defensivo produce anticuerpos para neutralizarlo.
Estos anticuerpos pueden ser detectados con una prueba de laboratorio una vez transcurridos 30
días de producida la infección.
Si el test es positivo (reactivo), porque hay anticuerpos, se dice que la persona es seropositiva. En
caso contrario, es seronegativa.

¿Qué significa tener sida?
Es una sigla que significa “síndrome de inmunodeficiencia adquirida”.
Es la etapa avanzada de la infección, cuando el VIH ha debilitado las defensas del cuerpo y
favorece el desarrollo de enfermedades, infecciones o tumores.