Menos sal es mejor


La Organización Panamericana de la Salud (OPS) llama a los consumidores a
“Parar, observar y elegir la opción con menos sal”.
La campaña destaca la importancia de las etiquetas nutricionales para informar a
los consumidores sobre el contenido de sodio en las comidas procesadas, una
fuente de sal alimenticia cada vez mayor en los países en desarrollo y la principal
fuente en los países desarrollados. En esta oportunidad la Organización
Panamericana de la Salud llama a los consumidores a “Parar, observar y elegir la
opción con menos sal”. Disminuir el consumo de este componente en la dieta es
el camino más efectivo para prevenir la hipertensión, las enfermedades
cardiovasculares y los Accidente Cerebrovascular.
“La mayoría de las personas no se da cuenta cuánta sal están consumiendo”, dijo
Branka Legetic, coordinadora de la Iniciativa para la Reducción de Sal de la
Organización Panamericana de la Salud. “Es importante saber cuánta tiene ya la
comida que comemos y, cuando es posible, elegir la opción con menos sodio.
Para hacer eso, necesitamos etiquetas con información nutricional que muestren
con claridad el contenido de este componente”, explicó.
Consumir más de 5 gramos por día aumenta el riesgo de presión arterial alta, que
es el principal factor de riesgo para muerte por ataque cardíaco, un accidente
cerebrovascular y falla renal. En la mayoría de los países de las Américas, la
ingesta promedio es significativamente más alta. El consumo de sal diario es de
12 gramos en Argentina, 11 gramos en Brasil y de 8,5 a 9 gramos en Canadá,
Chile y en EEUU.
Para reducir estos promedios, cada vez más países de la región adoptaron
estrategias nacionales para disminuir el consumo de sal. Luego de promulgar la
Ley Nacional N° 26905, Argentina se convirtió en el segundo país del mundo
(después de Sudáfrica) en aprobar una ley integral con este objetivo. La norma
establece una línea de tiempo para que la industria de alimentos procesados
reduzca la sal en sus productos, incluya etiquetas nutricionales que adviertan
sobre los riesgos de excederse en el consumo de sal, limite el tamaño de los
sobrecitos con el ingrediente, y establezca penas por no cumplir con la norma.

Menos sal, más vida

Entre los países con estrategias nacionales para reducir el consumo de sal
también figuran: Brasil, Canadá, Chile, Costa Rica, Cuba, Estados Unidos,
México, Surinam y Uruguay. Además de Argentina, otros países del Cono Sur,
así como Canadá y Estados Unidos, son los únicos que requieren por ley que se
incluya el contenido de sal en la información nutricional de los alimentos
procesados.