Matilde Menéndez

¿Se debería premiar económicamente la lactancia materna?

Posted by: matildemenendez in: ● 16/11/2013

lactancia artificialEn el Reino Unido estalló la polémica por un nuevo programa piloto que ofrece cupones de compra de hasta US$320 para las mujeres que den pecho durante los primeros seis meses de vida de su hijo. ¿Recompensa o coerción?

 

Amamantar o no amamantar es una eterna polémica que vuelve al tapete de tanto en tanto. En esta oportunidad el escenario es el Reino Unido y el motivo es la introducción de una prueba piloto que recompensará económicamente a las madres que elijan dar pecho a sus bebés hasta los seis meses de vida.

 

Hoy en día hay un acuerdo general sobre que la lactancia materna es buena tanto para el bebé como para la madre. Sin embargo existen casos en que por cuestiones de salud o de naturaleza la mujer no puede amamantar a su hijo.

 

También hay otra situación, cuando la madre elige -sin ningún motivo aparente- darle fórmula al bebé desde el nacimiento o mucho antes de los seis meses recomendados por la Organización Mundial de la Salud como el tiempo mínimo que un infante debe recibir leche materna.

 

Ahora, las madres de dos áreas de bajos recursos de Sheffield y Chesterfield (en el centro de Inglaterra) que tengan hijos hasta marzo del año que viene recibirán el equivalente de hasta US$320 en cupones para cambiarlo en supermercados y otras tiendas si dan el pecho durante un semestre.

 

Se trata de zonas con muy bajos índices de lactancia materna. En promedio, sólo una de cada cuatro madres continúa amamantando en la sexta u octava semana.

 

Las comadronas y visitantes de salud (una figura que en el Reino Unido se encarga de supervisar y dar apoyo a las madres durante el primer año de

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vida del bebé) serán las encargadas de verificar que las mujeres que participan en el piloto realmente alimentaron a sus hijos durante ese período con leche materna únicamente.

 

 

Por interés y no por dinero

 

El equipo de la Universidad de Sheffield, encargado del proyecto, parte de la premisa de que la lactancia materna está, de hecho, causando desigualdad en los indicadores de salud del país, debido a que hay regiones con índices de amamantamiento muy diferentes.

 

La doctora Clare Relton, investigadora de salud pública y jefa del programa, le dijo a la BBC que espera que los incentivos económicos permitan a crear una cultura donde el amamantamiento sea visto como la norma.

 

‘Es una forma de reconocer tanto el valor de la lactancia materna para los bebés, como para las madres y la sociedad’, agregó.

 

Sin embargo, Janet Fyle, del Colegio Real de Comadronas, cuestionó la iniciativa. ‘La decisión de amamantar no puede tener como raíz un incentivo económico. Tiene que ser algo que la mujer lo haga por el interés y bienestar de su hijo’, señaló.

 

‘Existe una combinación de factores que persuade a la mujer contra la lactancia materna. Esperamos que las mujeres se reincorporen al trabajo lo antes posible y nuestra sociedad no está preparada para que las mujeres den el pecho en todas partes. Pero no hay ninguna razón por la cual una madre no pueda amamantar en el trabajo’, agregó.

 

La idea de ofrecer una recompensa financiera surgió de otras medidas que ya están puestas en práctica en el Reino Unido. Por ejemplo, en Kent, en el sur de Inglaterra, las personas con obesidad reciben dinero de la seguridad social. Mientras que en otras áreas, las madres de pocos recursos reciben cupones para comprar vegetales y frutas.

 

 

Lluvia de críticas

 

Tras darse a conocer la noticia, los comentarios no se hicieron esperar.

 

‘Dejen en paz a las madres’, escribe una lectora de BBC Newsonline. ‘Si lo que quieren es dar pecho, facilítenle las cosas y cambien las actitudes sociales. Mientras la madre que no puede o no quiere por la razón que sea termina sintiéndose culpable’.

 

Otra mujer escribe que ‘como alguien que trató de dar el pecho durante nueve semanas -incluso tomé medicamentos para provocar que bajara mi leche- pienso que no se debe poner tanta presión a las mujeres que no pueden amamantar. Si este programa continúa, penalizarán injustamente a aquellas que no pueden dar pecho’.

 

Por otra parte, el diario británico Telegraph hizo una encuesta sobre la medida y el 78% de las personas que participó opina que es una mala idea.

 

BBC Mundo hizo una búsqueda en las redes sociales, y si bien -al cierre de esta nota- eran muchas las opiniones a favor de las mujeres que quieran amamantar, no pudo encontrar un tuit que hablara directamente a favor de esta medida en particular. Hubo quien la calificó de ‘intrigante’ y otros tantos bromearon con la idea.

 

No obstante, si la prueba piloto tiene éxito, el siguiente paso será ampliarlo a todo el país.

 

 

El alimento ideal

 

La leche materna es ideal para los recién nacidos y lactantes, pues les aporta todos los nutrientes que necesitan para un desarrollo sano. Además es inocua y contiene anticuerpos que ayudan a proteger al lactante de enfermedades frecuentes como la diarrea y la neumonía, que son las dos causas principales de mortalidad infantil en todo el mundo. La leche materna es fácil de conseguir y asequible, lo cual ayuda a garantizar que el lactante tenga suficiente alimento.

 

La lactancia materna también beneficia a la madre. La lactancia exclusivamente materna suele producir amenorrea, que es un método natural (aunque no totalmente seguro) de control de la natalidad. Reduce el riesgo de cáncer de mama y ovario en fases posteriores de la vida, ayuda a la madre a recuperar más rápidamente su peso anterior al embarazo y reduce las tasas de obesidad.

 

Además de los beneficios inmediatos para el niño, la lactancia materna contribuye a mantener una buena salud durante toda la vida. Los adultos que de pequeños tuvieron lactancia materna suelen tener una tensión arterial más baja, menos colesterol y menores tasas de sobrepeso, obesidad y diabetes de tipo 2. También hay datos que indican que las personas que tuvieron lactancia materna obtienen mejores resultados en las pruebas de inteligencia.

 

Para que el crecimiento, el desarrollo y la salud sean óptimos, hay que alimentar a los lactantes exclusivamente con leche materna durante los seis primeros meses de vida. Por «lactancia materna exclusiva» se entiende no proporcionar al lactante ningún alimento ni bebida (ni siquiera agua) que no sea la leche materna. Se puede, no obstante, darle gotas o jarabes (vitaminas, minerales y medicamentos). La leche materna es el alimento idóneo para el crecimiento y el desarrollo sano del bebé; además, la lactancia materna forma parte del proceso reproductivo, y tiene importantes repercusiones para la salud de las madres.

 

La transición desde la lactancia materna exclusiva hasta el consumo de los alimentos de la familia es un periodo delicado. Es la época en la que muchos niños pequeños comienzan a padecer problemas de nutrición, lo que contribuye sobremanera a la elevada prevalencia de la malnutrición entre los niños menores de cinco años en todo el mundo. Es fundamental, entonces, que los niños pequeños reciban alimentos complementarios apropiados, suficientes y seguros para que el paso de la lactancia a la alimentación familiar se produzca sin problemas.

 

 

 

Fuente: BBC Mundo y matildemenendez.com

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