Matilde Menéndez

Lavarse las manos previene enfermedades

Posted by: matildemenendez in: ● 30/08/2013

¡Lavate las manos! ¿Cuántas veces has oído estas palabras en boca de tus padres? Tal vez tengas la sensación de que solo te lo dicen para molestarte, pero, de hecho, lo mejor que podés hacer para no enfermarte es lavarte bien las manos.

 

 

Según el Centro de Control de Enfermedades y Prevención (CDC) de EEUU, si no te lavás las manos frecuentemente, tendrás muchas probabilidades de infectarte con gérmenes de tu entorno al tocarte los ojos, la boca o la nariz después de tocar una superficie u objeto infectado. De hecho, una de las principales vías de contagio de los catarros es tocarse la nariz o los ojos después de que el virus que provoca el catarro entre en contacto con las manos.

 

Si la gente no se lava las manos a menudo (sobre todo cuando está enferma), irá esparciendo gérmenes, bien directamente sobre otras personas o sobre las superficies que toquen. Y, antes de que nos demos cuenta, ¡todo el mundo estará contagiado!

 

La primera línea de defensa contra los gérmenes

Pensá en todas las cosas que has tocado hoy —desde el teléfono hasta el baño de tu casa. Tal vez te hayas sonado la nariz y hayas jugado con tu perro. Independientemente de lo que hayas hecho, seguro que has entrado en contacto con gérmenes. De modo que es muy fácil que los gérmenes que tienes en la mano acaben dentro de tu boca (tal vez cuando devores a toda prisa un sándwich con tus compañeros de equipo tras el partido de fútbol).

 

Lavándote frecuentemente las manos de forma correcta te quitarás de encima cualquier germen —como las bacterias y los virus— independientemente de que proceda de otra persona, de aguas, superficies o alimentos contaminados, de animales o de residuos de origen animal.

 

Lavarse las manos es la mejor defensa

¿Sabías que se estima que solo una de cada cinco personas se lava las manos después de ir al baño? En 2005 la Sociedad Americana de Microbiología hizo un estudio sobre el hábito de lavarse las manos. Formularon preguntas a la gente sobre este hábito y la observaron en baños públicos. Los resultados fueron sorprendentes. Por ejemplo:

 

  • La gente no siempre se lava las manos después de usar el baño —el 91% de los adultos dijo que se las lavaba después de usar un baño público, pero solo lo hizo el 83%.

 

  • La gente se lava menos las manos cuando está en casa —el 83% de los encuestados dijo que se las lavaba después de usar el baño en su casa. Pero los gérmenes son gérmenes, y los baños, baños, estén en casa o fuera de casa.

 

  • Solamente el 32% de las personas encuestadas dijo que se lavaba las manos después de toser o estornudar. O sea que está bien taparse la boca con la mano al toser para proteger a la gente que nos rodea. Pero, si luego le pasás una pizza a un amigo tuyo sin haberte lavado las manos, de nada sirvió haberte preocupado de taparte la boca en primer lugar.

 

  • Solamente el 21% de los encuestados se lavaba las manos después de manipular dinero.

 

  • Solamente el 42% de los encuestados dijo que se lavaba las manos después de acariciar a un perro o un gato. Ya has visto como tu perro se revuelca en misteriosos hedores cuando lo paseás por el parque y cómo tu gato se restriega cariñosamente contra tu pierna después de usar el cajón de los excrementos. Los perros y gatos están más sucios de lo que creés.

 

Y, aunque vos te laves bien las manos, tal vez tus amigos escondan algunos secretos sucios: los estudiantes no se lavan las manos a menudo ni bien. En un estudio, solo el 58% de las chicas y el 48% de los chicos de secundaria se lavaban las manos después de usar el baño. ¡Qué asco!

 

Lavarse las manos durante 15 segundos (en el hogar o cuando salimos) previene enfermedades y evita la propagación de gérmenes.

 

Cómo lavarse las manos correctamente

Hay una forma correcta de lavarse las manos. Mojártelas con un poco de agua y unas gotas de jabón no sirve de mucho. Seguí los siguientes pasos para lavarte bien las manos:

 

  • Utiliza agua tibia (ni fría ni caliente).

 

  • Utiliza el jabón que más te guste. Los jabones antibacterianos están de moda, pero el jabón normal y corriente también sirve. Si sospechás que tus manos han entrado en contacto con alguien que tenía una infección, piensa en utilizar un antiséptico para manos que contenga alcohol.

 

  • Frótate las manos enérgicamente entre sí y no te dejes ningún rincón sin frotar: frótate los lados de ambas manos, las muñecas, entre los dedos y alrededor de las uñas. Lávatelas durante unos 15 segundos —aproximadamente lo que se tarda en cantar el “Feliz Cumpleaños”.

 

  • Enjuagátelas bien con agua tibia y secátelas a toquecitos con una toalla limpia.

 

En los lavabos públicos, considerá la posibilidad de utilizar una toallita de papel para tirar de la cadena y abrir y cerrar la puerta porque las cadenas y las manijas de las puertas de los lavabos son lugares donde abundan los gérmenes. Tirá la toallita a un tacho después de salir del baño.

 

Para que no se te reseque o agriete la piel, utilizá jabón suave y agua tibia; asimismo, en vez de restregarte la toalla contra la piel, secate a toquecitos y aplicate abundante crema hidratante al terminar.

 

Cuando no dispongas de agua o jabón, una buena alternativa son los jabones sin agua y otros dispositivos de limpieza que no requieren agua. Suelen venir en forma de líquido, paños o toallitas, y se suelen vender en formato de viaje, que es perfecto para llevar en la cartera del colegio, el bolso, el coche o la mochila de deporte, o para guardarlos en un tu cajón de la oficina.

 

Recordá que lavarse las manos correcta y frecuentemente es la clave para no contagiarse de muchas infecciones comunes. ¡Así que tarareá unas cuantas estrofas del “Cumpleaños feliz” y enjabonate bien las manos!

 

Fuente: kidshealth y matildemenendez.com

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