Matilde Menéndez

Repelentes naturales

Posted by: matildemenendez in: ● 12/12/2011

Con la llegada del calor se multiplican los programas al aire libre y los insectos se convierten en una gran molestia. Por suerte para el planeta hay varias opciones naturales para espantarlos, desde citronella, albahaca, geranio y hasta lavanda
Aire libre, árboles, verano… Apenas uno se pone repelente para los mosquitos ya se queda tranquilo. Pero no debería. “Es importante evitar los repelentes químicos, dado que alteran el medio ambiente y el equilibrio ecológico; a veces matan algunos insectos y mariposas que son muy importantes para la cadena ecológica”, dice Hugo Golberg, médico especializado en fitomedicina, profesor de Fitofarmacia en la Universidad Maimónides y asesor científico del Proyecto de Plantas Medicinales de la Biofábrica Misiones, empresa que se dedica a la producción masiva de plantas de alta calidad. Y agrega dos buenos ejemplos: “La mariposa es un polinizador. La hormiga, en tanto, tiene una especie de simbiosis con determinados árboles que les brinda protección contra algunos depredadores”.

 

Además de afectar el medio ambiente, algunos repelentes químicos también perjudican a los seres humanos. “Ahora se sabe que el ingrediente activo más común en muchos repelentes de insectos, conocido como DEET, es tóxico para el sistema nervioso central, según un estudio del Instituto de Investigación para el Desarrollo en Montpellier y la Universidad de Angers, en Francia”, cuenta Adela Alvarez, coordinadora de Proyectos de EcoSalud, organización tucumana que promueve el desarrollo de comunidades sustentables.

 

“El DEET es uno de los químicos más usados como repelente y es tóxico para los seres humanos”, coincide Golberg.

“Cuando uno se tira un veneno para matar algo supuestamente malo hay algo bueno que también se pierde. A la larga hay que preguntarse cuál es el beneficio más grande”, reflexiona Zulema Meyer, fundadora de Rehue, empresa que desde hace doce años fabrica jabones naturales hechos a mano con plantas medicinales y que, además, comercializa un repelente ecológico. Y también invita a cuestionarse si es mayor el beneficio de matar mosquitos o de evitar intoxicarse con ciertos repelentes.

 

Alternativas
La solución no es dejar que los mosquitos piquen tranquilos y arruinen los días de pileta y jardín, sino aprovechar los métodos naturales para mantenerlos alejados.

 

“Como alternativa a todo están la citronella, el clavo de olor, la albahaca y la lavanda, repelentes de insectos que no causan problemas al medio ambiente ni al ser humano”, recomienda Golberg.

 

Según Meyer, lo más recomendable es leer la composición de los repelentes antes de comprarlos. Y, mejor que mejor, hacer algún preparado casero. Y para eso existen varias opciones. Alvarez propone mezclar un litro de alcohol con 100 cm3 de aceite de bebe -que no reseca la piel- y una infusión fría con 30 clavos de olor. Dejar reposar la mezcla por unas cuantas y aplicar sobre el cuerpo. Una buena idea para impedir la entrada de insectos en casas y demás ambientes es hervir unas hojas de eucalipto, colarlas y, con el líquido que se obtiene, llenar recipientes pequeños para poner en todas las habitaciones y los armarios.

 

Con la citronella se combaten los bichos de varias maneras: una, aplicando directamente su aceite sobre el cuerpo. “Es un excelente repelente de mosquitos para mayores de 2 años porque su aroma los espanta”, alienta Alvarez. Una alternativa es dejar abierto un recipiente de citronella para que los vapores llenen la habitación. “Las velas fabricadas con la planta también son muy buenas contra los mosquitos y, además, si se las enciende sólo durante el día pueden durar hasta un mes”, sigue.

 

La marca alemana Weleda, que desde 1921 produce cosmética natural basada en los principios de la medicina antroposófica, tiene, por supuesto, cosméticos amigables con el planeta, repelentes incluidos. Pero recomienda más que eso a la hora de evitar insectos: “Usar repelentes o velas con citronella, colocar mosquiteros durante la noche, evitar fuentes de agua estancada, no salir al jardín justo durante el amanecer o el atardecer y usar ropa liviana de mangas largas”.

 

Y también hay soluciones naturales para las plagas de las plantaciones, como el fabricado por la empresa Wemun, dedicada a repelentes ecológicos para uso agrícola. “Nuestro repelente de aves está compuesto por antranilato de metilo que, según el código alimentario nacional, es saborizante de los alimentos. Se usa para darle sabor a uva a caramelos y chicles, por eso el producto no tiene toxicidad ni restricciones de uso -detalla el ingeniero agrónomo Roberto Fiore, asesor técnico de la empresa-. Es el único repelente de aves en la Argentina que está registrado en el Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (Senasa) para uso agrícola y de parques y jardines.” Y cuenta su método para repeler roedores, liebres y otros mamíferos entrometidos: “Usamos extractos de pimientos muy picantes que se degradan totalmente en el medio ambiente”.

 

Para tener en cuenta

  • En los ambientes, para repeler insectos voladores, quemar unas varas de incienso o velas aromatizadas con tomillo, eucalipto o menta. También sirven las macetas con plantas como laurel, albahaca, espliego y geranio. Otras soluciones caseras: poner un vaso de vinagre en la ventana, velas con olor a lavanda o limón, y hojas de eucalipto en las habitaciones.
  • Evitar la ropa de colores brillantes, los desodorantes, los perfumes, las colonias y otros productos olorosos porque atraen a las abejas, avispas y los mosquitos.
  • Quemar unas varitas de incienso o velas aromatizadas con tomillo, eucalipto o menta.
  • Para que no acerquen más de la cuenta: diluir unas gotas de aceite esencial de limón en agua y aplicarlo sobre la piel.
  • Más opciones naturales para aplicar en el cuerpo y alejar a los mosquitos: té de limón, de manzanilla, aceites de citronella y de lavanda, loción de calaminta y clavo de olor.
  • También es posible ahuyentar el mosquito a través de la alimentación. Es recomendable tomar por lo menos tres cucharadas de levadura de cerveza por día o consumir alimentos con gran cantidad de vitamina B. Eso hace que la piel desprenda un olor que los aleja.

 

Fuente: lanacion[dot]com[dot]ar

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