Matilde Menéndez

Lavado de semen permite que hombres con VIH sean padres

Posted by: matildemenendez in: ● 01/12/2011

En parejas en las que el hombre es portador del virus, existe una técnica segura que “procesa” los espermatozoides para luego implantar en el útero de la mujer aquellos libres de carga viral por medio de diferentes técnicas de fertilización asistida

 

Hoy se conmemora el Día Mundial de Lucha contra el  Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (Sida) y, sin dudas, uno de los principales interrogantes sigue siendo cómo lograr hijos sanos de una pareja infectada.

 

El sida es una enfermedad causada por el virus de Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) que genera la destrucción del sistema inmunológico de quien la padece.

 

Más de la mitad de las personas VIH reactivas se encuentran en edad reproductiva y la mayor prevalencia de la infección se encuentra entre jóvenes de todos los niveles socioeconómicos debido a la transmisión por vía sexual. Esto llevó a los hombres y a las mujeres a pensar otra vez en la posibilidad de ser padres y a los científicos y médicos en buscar las herramientas necesarias para lograr el nacimiento de un bebé sano.

 

La cantidad de relaciones sexuales necesarias para lograr un embarazo varía según la fecha y también según la edad. La tasa de contagio de HIV en relaciones sexuales sin protección se calcula en un 0.0001 por cada relación, así entonces, el riesgo en estos casos sería de 0.001 por embarazo. Cuando es el hombre quien está infectado la tasa de contagio parece ser -según diversos estudios- 5 a 8 veces más alta que cuando la infectada es la mujer aunque hay quienes sostienen que el porcentaje es igual en ambos casos y que varía según la carga viral de quien está infectado.

 

Parejas serodiscordantes: cuando sólo uno es VIH positivo

Cuando sólo el varón de la pareja está infectado, es posible lograr la concepción con un riesgo mínimo ya que existe un procedimiento con buenos resultados: el lavado de esperma. Esta técnica de baja complejidad asegura la reducción del riesgo de contagio. Pero para lograr ese embarazo es fundamental un correcto asesoramiento y seguimiento reproductivo e infectológico. Independientemente del estado de fertilidad del hombre, uno de los elementos más importantes es la carga viral del paciente para evaluar, con el equipo de infectólogos, si es necesario un tratamiento previo o no.

 

Otro elemento relevante es evaluar que los niveles de VIH en sangre y semen no se correlacionan. Aquellos pacientes que reciben tratamiento y tienen carga viral en plasma negativa pueden presentar el virus en el líquido seminal con una frecuencia del 2%.

 

Lavado seminal: ¿cómo es la técnica?

El procedimiento consiste en el procesamiento de la muestra de semen con lavado (separar los espermatozoides del líquido seminal y determinar la carga viral) y luego se implantan los espermatozoides “limpios” en el útero de la mujer por medio de diferentes técnicas de fertilización asistida. La técnica de fertilización que se llevará a cabo dependerá de la historia clínica de la pareja.

 

Hoy en día ya no existen objeciones respecto del uso y efectividad el método de lavado de semen. Superados los 10 mil nacimientos en el mundo sin contagio le otorgaron el status de “segura”. Más allá de cualquier probabilidad de existencia de células que pudieran albergar el virus, aún luego del “lavado”, este método se utiliza desde 1992 sin incidentes reportados.

 

Situación que hasta demuestra lo sabia que es la naturaleza. Para que el virus se incorpore a la célula hacen falta unos receptores y esos receptores aparentemente no están presentes ni en óvulos ni en espermatozoides. Algo similar a lo que ocurre en el hombre, se describe en la mujer; y no se ha registrado ningún contagio en todos los procedimientos que se realizan a nivel mundial de ovodonación.

 

En una mujer VIH positiva, el virus se podría albergar en el líquido folicular, que es el líquido dónde se aspira el óvulo a nivel del ovario y, sin embargo, nunca hubo contagio en una mujer en la cual se le colocaron óvulos donados. Es decir, tanto óvulo como espermatozoide como forma de proteger la especie, no tendrían los receptores para que se incorporen los virus que puedan ingresar información genética y hasta producir mutaciones.

 

Un nuevo debate: embarazo sin procesar la muestra de semen

El centro del debate gira en torno a la posibilidad de lograr el embarazo sin procesamiento de la muestra de semen y programar una relación sexual sin protección en tanto la carga viral del paciente fuese negativa.

 

Dado un paciente en terapia antirretroviral, el riesgo de transmisión de VIH de una persona infectada a su pareja estable heterosexual son bajas siempre que se haya logrado una carga viral indetectable sostenida durante un tiempo y siempre que no se esté en presencia de infecciones genitales. Sin embargo, aún no existen datos epidemiológicos que prueben que no existe ningún tipo de riesgo.

 

Los datos virológicos confirman que cuando la carga viral en sangre es indetectable por varios meses, la carga viral en semen habitualmente también se vuelve indetectable, pero no es en todos los casos.

 

Hay mucha controversia en torno a esto y los estudios recién comienzan. En algunos países, como Francia, ciertos estudios concluyeron que la concepción natural como podría ser una opción razonable entre parejas discordantes, recomendando la auto inseminación cuando la mujer es VIH positiva y sexo sin protección el día de la ovulación para el caso en el que el positivo sea el varón. Estos estudios indican la necesidad de la consulta preconcepcional, que incluya monitoreo de la carga viral, detección de infecciones genitales y una estimación del estado de fertilidad de la pareja.

 

En el estado actual de cosas, se debe desalentar el sexo sin protección en la pareja serodiscordante y cualquier otra situación que pudiera poner en riesgo la salud de uno de sus miembros o el hijo por nacer.  La técnica del lavado de semen continúa siendo la opción más segura para las parejas en las que el varón es VIH positivo.

 

Fuente: doctor Sergio Pasqualini (MN 39914), ginecólogo especialista en fertilidad, director científico de Halitus Instituto Médico para infobae[dot]com

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